Un movimento che ha per obiettivo l'accesso libero e senza barriere al sapere scientifico.

Open Access significa accesso libero e senza barriere al sapere scientifico, come viene enunciato nella Berlin Declaration on open access to knowledge in the Sciences and Humanities che anche l’Alma Mater Studiorum ha sottoscritto.

Si tratta di un movimento che nasce all’interno del mondo accademico con l’intento di sfruttare le potenzialità del digitale e della rete per disseminare e condividere senza barriere o restrizioni i risultati della ricerca, in modo particolare quella di base. Nasce, principalmente, come opportunità per la ricerca che si nutre e progredisce attraverso la condivisione dei saperi, la disseminazione e l’accesso ai risultati di chi ci ha preceduto.

Propriamente un autore accademico che sceglie di pubblicare i propri lavori in open access garantisce a "tutti gli utilizzatori il diritto d'accesso gratuito irrevocabile e universale e l'autorizzazione a riprodurlo, utilizzarlo, distribuirlo, trasmetterlo e mostrarlo pubblicamente e a produrre e distribuire lavori da esso derivati in ogni formato digitale per ogni scopo responsabile, soggetto all'attribuzione autentica della paternità intellettuale." (Dichiarazione di Berlino, trad. italiana)

Si può scegliere di pubblicare in riviste ad accesso aperto che garantiscono la peer-review (gold road). E' possibile selezionare quelle dell'ambito disciplinare di interesse consultando la Directory of Open Access Journals (DOAJ). Alcune riviste ad accesso aperto possono applicare delle tariffe (APC, Article Processing Charges) agli autori per la pubblicazione degli articoli. E' un modo per coprire le spese editoriali e di pubblicazione. Oggi sempre più spesso gli editori commerciali offrono inoltre la possibilità di pubblicare contributi scientifici ad accesso aperto all'interno di riviste o pubblicazioni che richiedono il pagamento di un abbonamento per accedere alla maggior parte dei contenuti. Si parla in questo caso di riviste ibride.  

E' però sempre raccomandabile depositare i propri contributi scientifici nell'archivio aperto della propria istituzione: preprint in attesa di pubblicazione oppure contributi già apparsi in riviste e volumi ( nelle versioni postprint o published version) di editori che consentono agli autori accademici di archiviare i propri lavori nei repository istituzionali al fine di garantirne l'accesso universale e la conservazione nel tempo (green road). Molti editori consentono l'archiviazione del postprint nei repository istituzionli dopo un periodo di embargo di 6-12 mesi e l'aggiunta di un disclaimer legale. Le policy degli editori sono consultabili nel database SHERPA/RoMEO.

Se l'open access immediato mediante la gold road è spesso a pagamento, l'open access posticipato mediante archiviazione nel repository istituzionale (green road) è sempre gratuito.